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Estrela Red Luzon Black Tip (Echinaster luzonicus)

Estrela Red Luzon Black Tip (Echinaster luzonicus)

Descrição 

Echinaster luzonicus é normalmente uma estrela do mar de seis braços, mas muitas vezes tem uma aparência bastante assimétrica devido ao seu hábito de trocar os braços. A coloração é um tanto variável, variando do vermelho ao marrom escuro. Ambas as formas de cores foram coletadas na Ilha Heron, na Grande Barreira de Corais , e os indivíduos pareciam capazes de mudar sua cor de vermelho para marrom e vice-versa, possivelmente como uma resposta à quantidade de luz ambiente que recebiam. 

 

Distribuição e habitat

Echinaster luzonicus é encontrado na região tropical e subtropical do Indo-Pacífico ocidental. A sua distribuição estende-se desde Madagáscar e a costa leste de África até ao norte da Austrália, Indonésia e Filipinas. Espécie comum, é encontrada tanto nas cristas dos recifes quanto na zona entremarés. 

 

Ecologia 

Echinaster luzonicus se alimenta de filmes bacterianos e de algas que extrai do sedimento. Esta espécie é única em seu gênero porque se reproduz assexuadamente por meio da autotomização de seus braços; o braço descartado então se regenera, desenvolvendo um novo disco e mais braços. Esta espécie não foi registrada reproduzindo-se de nenhuma outra forma. 

Uma espécie de copépode , vive simbioticamente na superfície oral (inferior) de Echinaster luzonicus ; é tão misteriosamente colorido que é quase indistinguível de seu hospedeiro . Outro associado desta estrela do mar é a geleia de favo , Coeloplana astericola , que cresce em abundância em sua superfície aboral (superior). Três simbiontes registrados em E. luzonicus foi o caramujo ectoparasita Melanella martinii (A. Adams in Sowerby, 1854), seguido pelo camarão pontoniina Zenopontonia soror (Nobili, 1904) e pela minhoca poliqueta Asterophilia carlae Hanley, 1989 nas águas de uma ilha vulcânica.

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